Zarządzanie MSDS: Jak przejście na GHS wpłynie na Twoje tworzenie MSDS

image

Niedawno pisaliśmy o tym, jak nowe standardy GHS (Globally Harmonized System) dla kart charakterystyki (SDS) różnią się od typowych MSDS w stylu OSHA, które można znaleźć w każdym amerykańskim miejscu pracy, gdzie używa się chemikaliów. Mimo, że wiele informacji zawartych w tych dwóch standardach pokrywa się, producenci chemikaliów będą musieli zwiększyć ilość pracy, jaką muszą wykonać, aby stworzyć etykiety i karty charakterystyki zgodne z GHS.

Należy pamiętać, że amerykańscy producenci chemikaliów niejeszcze zobowiązani do przestrzegania standardów GHS, chociaż Administracja Bezpieczeństwa i Higieny Pracy (Occupational Health and Safety Administration) zobowiązała się do wprowadzenia zmian w najbliższej przyszłości - w 2015 roku. Dla Państwa firmy oznacza to, że czas zacząć się przygotowywać już teraz.

Aby pomóc Ci przygotować się do zmiany, ten artykuł wyjaśni OSHA powody, dla których przyjęcie GHS jest dobrym posunięciem, a także czego możesz się spodziewać pod względem kosztów i zmian podczas zmiany.

Dlaczego warto się przestawić?

OSHA przewidziała wiele korzyści z przejścia na GHS, w dużej mierze w oparciu o przykłady korzyści, których doświadczyło już wielu innych użytkowników GHS (szczególnie w Unii Europejskiej). Chociaż OSHA jest przede wszystkim zainteresowana bezpieczeństwem w miejscu pracy, wzięła pod uwagę, że firmy również muszą być w lepszej sytuacji - decyzja o przejściu na GHS obejmuje szereg korzyści związanych z oszczędnością czasu i kosztów.

Ponieważ głównym priorytetem GHS jest jak najskuteczniejsze przekazywanie pracownikom informacji na temat bezpieczeństwa, oczekiwaną korzyścią numer jeden jest to, że każda branża, która używa jakiegokolwiek rodzaju substancji chemicznych, odnotuje dramatyczny spadek liczby urazów w miejscu pracy, wycieków i dni chorobowych. Efektem ubocznym tego będzie wzrost wydajności pracy i mniej pieniędzy straconych na wynagrodzenia chorobowe. W bardziej ekstremalnych przypadkach może to zapobiec wielu poważnym urazom i wypłacie odszkodowań pracowniczych. Spadek liczby dni chorobowych i urazów oraz związane z tym koszty będą się różnić w zależności od rodzaju produkowanych lub używanych przez Państwa chemikaliów.

Dodatkową korzyścią z nowych kart charakterystyki GHS będzie to, że kierownicy ds. bhp będą musieli poświęcać mniej czasu na wypełnianie długich raportów o urazach lub zajmowanie się takimi sprawami jak wycieki. Jak już wcześniej pisaliśmy, każdy projekt lub inicjatywa, która oszczędza czas kierownika ds. bhp (który jest jednym z jego najbardziej ograniczonych zasobów) jest dobra dla biznesu. Jest to szczególnie prawdziwe, jeśli jeden kierownik odpowiada za zgodność z przepisami ochrony środowiska, bezpieczeństwo w miejscu pracy i zdrowie pracowników; rzadko kiedy ma wystarczająco dużo czasu, aby wykonać podstawowe czynności we wszystkich trzech obszarach, nie mówiąc już o prowadzeniu programu zrównoważonego rozwoju, który pozwoli zaoszczędzić koszty.

Jeśli Twoja firma działa na skalę międzynarodową lub eksportujesz produkty lub substancje chemiczne za granicę, skorzystasz z faktu, że praktyki w zakresie etykietowania substancji chemicznych będą takie same w każdym kraju. Oznacza to, że nie musisz się martwić, że Twoje etykiety są zgodne z przepisami w jednym regionie, a w innym nie. Oznacza to, że będziesz miał łatwiejszy dostęp do bardziej globalnego rynku. Oznacza to również, że będziesz przekazywać dane chemiczne między zakładami używając tego samego "języka", nawet jeśli technicznie nie mówicie w tym samym języku.

Koszt wdrożenia

Chociaż OSHA przewiduje pewne znaczące korzyści zarówno dla pracowników, jak i przedsiębiorstw, w przyszłości na pewno nastąpią pewne zmiany, które niektóre firmy (zwłaszcza producenci chemikaliów) uznają za uciążliwe w perspektywie krótkoterminowej.

Największym wyzwaniem dla producentów chemikaliów będzie przejście przez proces aktualizacji wszystkich obecnych i przyszłych etykiet i kart charakterystyki substancji niebezpiecznych. Oznacza to zebranie potencjalnie ogromnej ilości nowych informacji o produktach, które nie są zazwyczaj zawarte w standardowej karcie charakterystyki substancji niebezpiecznej (MSDS) OSHA. W zależności od tego, jak dokładne są Twoje własne testy wewnętrzne i prowadzenie dokumentacji, możesz już mieć wszystkie lub większość danych, których będziesz potrzebować. Jeśli nie, trzeba będzie zebrać nowe dane wymagane przez GHS, w tym:

  • Temperatura rozkładu
  • Informacje o toksyczności
  • Ekotoksyczność wodna i lądowa
  • Zdolność do bioakumulacji i mobilność w glebie
  • Metody bezpiecznego usuwania
  • Numer Organizacji Narodów Zjednoczonych i właściwa nazwa przewozowa
  • Lista przepisów związanych z użyciem substancji, zarówno lokalnych, jak i globalnych
  • Nieodpowiednie metody gaszenia pożaru
  • Cztery podstawowe elementy etykiety GHS: hasło ostrzegawcze, zwroty wskazujące rodzaj zagrożenia i środki ostrożności oraz piktogramy. (Dowiedz się wszystkiego o nich tutaj).

Oprócz zmiany etykiet i kart charakterystyki substancji chemicznych, producenci chemikaliów będą musieli również upewnić się, że ich substancje są prawidłowo zaklasyfikowane do nowych klas i kategorii zagrożeń GHS. Może to wymagać dodatkowych badań.

Oprócz wszystkich nowych danych, które trzeba będzie przechwycić, OSHA zaproponowała zmiany w szkoleniach BHP, które będą wymagały od firm nauczania pracowników o różnicach pomiędzy GHS a standardami OSHA. Oznacza to konieczność zweryfikowania obecnego programu szkoleniowego i zaktualizowania podręczników. Chociaż wymóg ten nie wiąże się z ogromnymi kosztami czasowymi lub finansowymi, będzie miał wpływ na wydajność w krótkim okresie.

Ogólnie rzecz biorąc, największym wyzwaniem będzie okres dostosowawczy, przez który będą musieli przejść pracownicy, producenci i właściciele firm. Jeśli przejście na GHS nie będzie odpowiednio zarządzane i przygotowane, może spowodować pewne zamieszanie na miejscu, opóźnienia w prawidłowym etykietowaniu produktów, a być może także chwilowy wzrost liczby obrażeń pracowników lub wycieków. Dlatego tak ważne jest, aby jak najszybciej przygotować się do nowego standardu, aby uniknąć tego typu komplikacji - OSHA będzie wymagać, aby zacząć do końca 2013 roku.

Jak się przygotować

Na szczęście przygotowanie się do GHS nie jest trudne. W rzeczywistości chodzi o to, aby uporządkować swoje dane chemiczne i zapoznać się z normami GHS. Możesz znaleźć darmową kopię tych standardów - znaną jako "GHS Purple Book" -online z wielu różnych źródeł, w tym online tutaj.

Jednym z najlepszych sposobów na przygotowanie się jest standaryzacja wewnętrznych praktyk zbierania danych w jednym miejscu. To znacznie ułatwi znalezienie danych chemicznych, które będą potrzebne do nowych etykiet. Warto również zacząć obliczać i testować wszystkie nowe metryki, o których dostarczenie będziecie proszeni. Wreszcie, zalecamy stworzenie elektronicznej biblioteki wszystkich obowiązujących przepisów. W naszym artykule gościnnym w Environmental Leader wyjaśniamy pokrótce, jak to zrobić.